Negócios da operadora do iPhone da Apple na Europa sob exame para potencial abuso antitruste

  • Jacob Beasley
  • 0
  • 577
  • 129

O iPhone da Apple é a estrela de um novo exame da União Europeia que analisa os contratos de iPhone com as operadoras da região para "possíveis violações antitruste", O jornal New York Times revela.

Exame, não investigação

Certas operadoras da região reclamaram que os contratos do iPhone "restringiram a competição", embora uma reclamação oficial não tenha sido registrada e uma investigação antitruste formal visando a Apple não tenha sido iniciada

Detalhes vazaram de uma pessoa informada sobre as negociações entre operadoras e reguladores que permaneceram anônimos. Embora as operadoras européias ainda não tenham sido identificadas, parece que os reguladores vão examinar os contratos que a Apple tem com as operadoras móveis francesas. No entanto, funcionários da UE confirmaram que o exame está sendo realizado:

“Fomos contatados por participantes da indústria e estamos monitorando a situação, mas nenhum caso antitruste foi aberto”, disse Antoine Colombani, porta-voz de Joaquín Almunia, comissário de concorrência da União Europeia.

Comentando sobre o assunto, uma porta-voz da Apple disse que os contratos da empresa "cumprem totalmente as leis locais onde quer que a Apple faça negócios".

Das operadoras que reclamaram para a UE, parece que as operadoras menores terão de enfrentar contratos mais rígidos com a Apple:

Pessoas informadas sobre as relações das operadoras com a Apple, que não quiseram ser identificadas porque a Apple não permite que falem publicamente sobre os contratos, disseram que os termos que algumas operadoras europeias devem aceitar para vender iPhones são excepcionalmente rígidos, tornando difícil para outros aparelhos fabricantes para competir.

Embora os detalhes exatos do contrato não estejam disponíveis para o público, já que tais negócios são fortemente protegidos por acordos de sigilo, parece que a Apple estabelece uma cota de vendas do iPhone para operadoras ao longo de três anos, com a qual as operadoras devem concordar para obter o Iphone. Caso as cotas não sejam cumpridas, a operadora tem que pagar à Apple pelos aparelhos não vendidos, diz “uma pessoa que negociou com a Apple enquanto estava em uma operadora europeia”, embora isso pareça ser apenas um problema teórico de acordo com o NYT, já que o "A demanda pelo iPhone ainda excede os suprimentos em quase todos os lugares onde é vendida".

Ao mesmo tempo, a Apple não força as operadoras a assinarem um acordo para o iPhone, mas nenhuma operadora móvel pode deixar de ter o dispositivo em estoque por causa de sua popularidade ainda enorme com os compradores - mesmo que a Apple não esteja no topo Cenário móvel europeu quando se trata de participação no mercado de sistemas operacionais para smartphones.

Além das operadoras, parece que alguns dos concorrentes da Apple não estão satisfeitos com a influência que o fabricante do iPhone tem sobre as operadoras de celular:

Mas alguns dos concorrentes da Apple reclamam que as grandes compras que a Apple exige das operadoras os pressionam fortemente a dedicar a maior parte de seus orçamentos de marketing ao iPhone, deixando pouco dinheiro para a promoção de dispositivos concorrentes, disse um executivo de uma das rivais da Apple, que não quis se identificar. para evitar comprometer o relacionamento com a operadora.

É realmente assim?

Isso soa como um problema real, mas, novamente, basta entrar em muitas lojas de operadoras europeias e ver por si mesmo o quanto os smartphones Android e outros dispositivos têm em comparação com o iPhone. O mesmo vale para anúncios de operadoras e suas lojas online, onde o iPhone não consegue um posicionamento de destaque constante.

Extraoficialmente, também ouvimos muitas vezes sobre as diretivas internas da operadora para promover qualquer coisa, exceto iPhones e, se for verdade, essa é certamente uma posição interessante sobre as vendas de iPhone de operadoras de telefonia móvel, especialmente considerando que elas têm que cumprir uma determinada meta de vendas em três anos.

Isso não quer dizer que a Apple não tenha de fato um braço forte ao negociar contratos com operadoras móveis, e isso não quer dizer que algumas operadoras achem difícil concordar com tais contratos. Mas vai ser um trabalho difícil provar que a Apple está envolvida em violações antitruste em um mercado onde não possui em termos de participação de mercado, e a maioria dos relatórios e análises do mercado europeu apontam para o Android como o melhor celular OS na Europa.

No final do dia, mais compradores europeus de smartphones escolhem outros sistemas operacionais móveis, com a maioria optando por um dispositivo Android. E isso apesar da pressão que os contratos de vendas do iPhone impõem às operadoras.

No mínimo, a forma de negociação da Apple com as operadoras deve ser adotada por mais OEMs do Android. Isso reduziria o controle da operadora sobre os próximos aparelhos, desde nomes e design de produtos até bloatware pré-instalado e atualizações oportunas do Android.

Começando com o Galaxy S3, a Samsung finalmente conseguiu lançar geralmente a mesma versão principal do aparelho em vários mercados. Não foi necessário alterar o nome do produto para atender às necessidades das operadoras, nem alterar o design do telefone ou o hardware interno para elas. Claro, havia diferentes versões do Galaxy S3 no que diz respeito à escolha do processador, mas isso foi determinado pela necessidade de oferecer suporte a LTE em um determinado mercado. No entanto, o design geral, as especificações e o nome do produto permaneceram inalterados, independentemente do mercado em que você procuraria o Galaxy S3..

A HTC também começou a aprender com a Apple e a Samsung. O HTC One, recentemente anunciado, será vendido como o One pela AT&T, Sprint e T-Mobile nos EUA, e provavelmente terá o mesmo design e componentes internos. Diz-se que a Verizon conseguiu uma versão personalizada do HTC One - que será vendida sob uma marca personalizada -, mas a HTC rapidamente interrompeu os rumores ao anunciar via Twitter que o HTC One não está indo para a Verizon. Resta saber se uma versão do HTC One chegará à Verizon com um nome diferente ou não.

O Google tem seus próprios problemas com as operadoras, que esperamos resolver no futuro. O LG Nexus 4 veio sem suporte LTE em um momento em que as operadoras e OEMs estavam empurrando cada vez mais dispositivos prontos para LTE, e especulou-se que a incapacidade do Google de negociar com as operadoras era um dos motivos pelos quais o telefone não tinha suporte para 4G LTE. Um novo conjunto de rumores afirma que o futuro X Phone também será vendido online, possivelmente na Play Store, com o Google também contornando as operadoras quando se trata de atualizações de software, embora possamos cruzar essa ponte quando chegarmos lá.

Assim como a Apple atualmente, a Nokia parece estar em uma posição de força semelhante há vários anos, quando era dona do ecossistema móvel:

Toni Toikka, fundadora da Alekstra, uma empresa de diagnósticos móveis, foi ex-diretora de fusões e aquisições da Nokia. Ele disse que quando a Nokia era a maior fabricante de telefones do mundo, ela usava sua posição de mercado para exercer controle semelhante sobre suas operadoras. “Quando tivemos algum tipo de problema, como quando as operadoras não queriam usar dinheiro em anúncios de TV em nossos novos produtos, dissemos: 'Se você não vai anunciar isso muito intensamente, provavelmente alocamos mais telefones para as operadoras que estavam dispostas a gastar dinheiro em marketing '”, disse ele em entrevista por telefone. “Usando essa vantagem, eles sempre fizeram o que pedimos que fizessem.”

Mas a Nokia era a líder absoluta do mercado de telefonia móvel, tanto em vendas quanto em participação de mercado na época.

O que a UE fará com a Apple?

O NYT não é capaz de revelar qual será o curso de ação da Comissão Europeia neste exame específico. Os reguladores europeus provavelmente irão revisar o caso e determinar se ele merece uma investigação formal. Aparentemente, as reuniões com as “empresas prejudicadas” também estão em ordem nesses casos, e podemos esperar ver mais detalhes sobre essa potencial investigação antitruste direcionada à Apple no futuro.

Caso isso se torne uma investigação formal, o pior cenário para a Apple ser considerada culpada de práticas antitruste seria pagar uma multa de até 10% das vendas anuais mais recentes da empresa.

Vale ressaltar que a UE iniciou investigações formais visando a Motorola e Samsung pelo uso de patente FRAND em vários casos na região contra concorrentes como Apple e Microsoft.

A UE também está investigando o Google para seus negócios de busca e analisou suas políticas de privacidade, tendo como alvo outras grandes empresas de tecnologia no passado, incluindo Microsoft e Intel. A Apple será a próxima?




Ainda sem comentários

Nosso blog é dedicado a dispositivos rodando em Android
Um blog dedicado a conselhos de especialistas, telefones Android, aplicativos Android, tablets e outros dispositivos. Críticas e notícias do mundo da tecnologia